les négociations contractuelles ont également été affaiblies par l’absence d’autres nations importantes. La Russie avait combattu comme l’un des alliés jusqu’à ce que son nouveau gouvernement bolchevique se retire de la guerre en décembre 1917. La décision bolchevique de rejeter les dettes financières impayées de la Russie envers les Alliés et de publier les textes d’accords secrets entre alliés sur l’après-guerre a irrité les Alliés. Les Alliés refusèrent de reconnaître le nouveau gouvernement bolchevique et n’invitèrent donc pas leurs représentants à la conférence de paix. Les Alliés ont également exclu les puissances centrales vaincues (Allemagne, Autriche-Hongrie, Turquie et Bulgarie). Les négociations à la conférence de paix de Paris ont été compliquées. Le Royaume-Uni, la France et l’Italie se sont battus ensemble en tant qu’alliés pendant la Première Guerre mondiale. Les États-Unis sont entrés en guerre en avril 1917 en tant qu’Associated Power. Alors qu’elle se battait aux côtés des Alliés, les États-Unis n’étaient pas obligés de respecter les accords existants entre les puissances alliées. Ces accords se sont concentrés sur la redistribution des territoires après la guerre. Le président américain Woodrow Wilson a catégoriquement rejeté bon nombre de ces accords, y compris les demandes italiennes sur l’Adriatique. Cela a souvent donné lieu à d’importantes divergences d’opinion parmi les « Big Four ». Le 8 janvier 1918, le président Woodrow Wilson a édité les buts de l’après-guerre, les Fourteen Points.

Il a esquissé une politique de libre-échange, d’accords ouverts et de démocratie. Alors que le terme n’a pas été utilisé, l’autodétermination a été adoptée. Il a appelé à la fin des négociations de la guerre, au désarmement international, au retrait des puissances centrales des territoires occupés, à la création d’un État polonais, au regain des frontières européennes le long des lignes ethniques et à la constitution d’une société des nations pour garantir l’indépendance politique et l’intégrité territoriale de tous les États. [9] [n. 3] Il a appelé à une paix juste et démocratique, intransigeante par l’annexion territoriale. Les quatorze points étaient basés sur l’étude de l’enquête, une équipe d’environ 150 conseillers, dirigée par le conseiller en politique étrangère Edward M. House, sur les sujets qui apparaîtront probablement dans la conférence de paix attendue. [10] Le traité de Versaille était l’accord le plus important, issu de la Conférence de Paix de Paris de 1919, qui a suivi la fin de la Première Guerre mondiale.

Un nouveau livre, « The Treaty Of Versailles : A Concise History », examine comment ce traité a été compilé et examine son héritage mixte.